La tríada oscura de la personalidad

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La tríada oscura de la personalidad

Con la reciente película de la saga Star Wars se menciona mucho el lado oscuro, y éste es un tema que también ha sido abordado por la psicología: la Tríada Oscura se mencionó por primera vez en el estudio de Paulhus & Williams (2002), y en él se estudiaban 3 rasgos de personalidad: maquiavelismo, narcisismo subclínico y psicopatía subclínica. En dicho estudio se plantearon si estos tres rasgos estarían interrelacionados o si por el contrario eran independientes. Finalmente encontraron que, aunque se solapaban en algunas áreas, estos 3 constructos eran diferentes.

  • El Maquiavelismo: Niccolo Machiavelli fue el consejero político de la familia Medici en Florencia, Italia. Se conoce ampliamente su pensamiento político, el cual él mismo plasmo en el libro que escribió en 1513, El príncipe. Se podría resumir sus ideas sobre cómo mantener el control político en una frase: “El fin justifica los medios”, por el cual exhibía la idea de que cualquier acto puede ser licito, si mediante este se puede conseguir un objetivo; incluyendo la adulación, las mentiras, la manipulación, etc. Christie y Geis en 1970 estudiaron por primera vez el concepto de maquiavelismo como un rasgo de la personalidad que destaca los intereses propios a los ajenos, haciendo uso del engaño y la manipulación. Aquellos manipuladores con éxito se caracterizarían por una falta de afecto en las relaciones interpersonales, falta de preocupación por los demás, ausencia de psicopatología importante y bajo compromiso ideológico.
  • El Narcisismo: Las personas narcisistas subclínicas poseen una tendencia hacia la grandiosidad, al exhibicionismo, tienden a defenderse frente a las críticas y sus relaciones interpersonales se caracterizan principalmente por ser carentes de empatía, en las que prima la explotación y la pretensión (Barrutieta, L. H., & Ursúa, M. P. (2011)). Sin embargo, se ha encontrado que sólo se suelen identificar como narcisistas aquellos con poco éxito, y que, en narcisistas exitosos, el ego hinchado y el auto ensalzamiento se ven como parte de su estatus económico y social. (Campbell & Baumeister, 2006).
  • La Psicopatía: Con respecto al término psicopatía subclínica, este hace referencia a aquellas personas con características psicopáticas que no han llegado a ingresar en prisión, por eso también se las llama a veces psicópatas con éxito. La psicología ha tenido grandes dificultades a la hora de estudiar a este subgrupo de psicópatas exitosos, pues al no encontrarse recluidos son difíciles de encontrar, así como de que se presten voluntarios a los estudios. Las pocas investigaciones llevadas a cabo en este subgrupo concluyen que los psicópatas no criminales podrían tener una mayor inteligencia afectiva e interpersonal y tener menores niveles de antisocialidad; ello que les permitiría tener un mejor funcionamiento dentro de la sociedad. (Barrutieta, L. H., & Ursúa, M. P. (2011)).

En 1976 Cleckley establece 16 criterios diagnósticos para la psicopatía subclínica:

  1. Encanto superficial y notable inteligencia
  2. Ausencia de alucinaciones y otros signos de pensamiento irracional
  3. Ausencia de nerviosismo y/o de manifestaciones psiconeuróticas
  4. Indigno de confianza
  5. Falsedad o insinceridad
  6. Incapacidad para experimentar remordimiento o vergüenza
  7. Conducta antisocial sin aparente justificación
  8. Falta de juicio y dificultades para aprender de la experiencia
  9. Egocentrismo patológico e incapacidad para amar
  10. Pobres reacciones afectivas
  11. Pérdida específica de intuición
  12. Insensibilidad en las relaciones interpersonales ordinarias
  13. Conducta exagerada y desagradable bajo el consumo de alcohol y, a veces, sin él
  14. Amenazas de suicidio constantes, pero raramente consumadas
  15. Vida sexual impersonal, frívola y poco estable
  16. Incapacidad para seguir cualquier plan de vida

A este respecto se han encontrado evidencias de que las personas que puntúan alto en la Triada Oscura usarán sus habilidades para conseguir posiciones de liderazgo en sus trabajos, son más propensas a hacer trampas en entornos académicos y se ven a sí mismas como socialmente dominantes.

Jonason, P. K., Li, N. P., Webster, G. D., & Schmitt, D. P. (2009) encontraron que hombres que puntuaban alto en estos rasgos de personalidad poseían cualidades que facilitaban relaciones explotativas y de corta duración. Sin embargo, estas mismas cualidades dificultaban las relaciones de larga duración.

Pese a que, en entornos naturales, las personas que puntúan alto en la Triada Oscura tienden a tener malas relaciones sociales, y la gente que los conoce tiende a tener una mala imagen de ellos, en el mundo mediático han encontrado un hueco de alta demanda, formando parte de la personalidad de los llamados antihéroes; generalmente estos antihéroes estaban relegados a un segundo plano, siendo el malo de la peli al que el héroe debía vencer. Sin embargo, en estos últimos años han ganado en atractivo para las masas y hoy en día se pueden ver numerosos ejemplos sobre antihéroes protagonistas.

¿Somos capaces de reconocer a personas que puntúan alto en la Triada Oscura?

Gordon, D. S., & Platek, S. M. (2009) realizaron un estudio para dar respuesta a esta pregunta. Para ello idearon un experimento: en él enseñarían caras de personas que puntuasen alto en narcisismo, maquiavelismo y psicopatía y mediante escáneres cerebrales vieron si nuestro cerebro reaccionaba de forma distinta frente a caras de individuos con dichos atributos o si no era capaz de discernir la diferencia entre ellas y alguien normal. Lo que encontraron fue que nuestro cerebro si tiene una cierta capacidad innata para reconocer este tipo de personas, las cuales generaban una activación de la amígdala, la cual está relacionada con el miedo y la reacción de huida.

BIBLIOGRAFÍA

Barrutieta, L. H., & Ursúa, M. P. (2011). La psicopatia subclinica y la triada oscura de la personalidad. Psicología Conductual19(2), 317.

Campbell, W. K., & Baumeister, R. F. (2006). Narcissistic personality disorder. In Practitioner’s guide to evidence-based psychotherapy (pp. 423-431). Springer, Boston, MA.

Gordon, D. S., & Platek, S. M. (2009). Trustworthy? The brain knows: Implicit neural responses to faces that vary in dark triad personality characteristics and trustworthiness. Journal of Social, Evolutionary, and Cultural Psychology3(3), 182.

Jonason, P. K., Li, N. P., Webster, G. D., & Schmitt, D. P. (2009). The dark triad: Facilitating a short‐term mating strategy in men. European Journal of Personality: Published for the European Association of Personality Psychology23(1), 5-18.

Jones, D. N., & Paulhus, D. L. (2009). Machiavellianism.

Moraga, F. R. G. (2015). La tríada oscura de la personalidad: maquiavelismo, narcisismo y psicopatía. Una mirada evolutiva. Criminalidad57(2), 253-265.

Paulhus, D. L., & Williams, K. M. (2002). The dark triad of personality: Narcissism, Machiavellianism, and psychopathy. Journal of research in personality36(6), 556-563.

Romero, P., & Manuel, J. (2016). Psicópatas integrados en las relaciones de pareja: la tríada oscura de la personalidad.

Snyder, G. K., Smith, C. V., Øverup, C. S., Paul, A. L., & Davis, T. M. (2018). Characters we love to hate: Perceptions of dark triad characters in media. Psychology of Popular Media Culture.

Artículo escrito por Carlos Checa

En el centro de psicología en Madrid trabajamos un equipo de psicólogas y psicólogos entusiastas de nuestra profesión, con años de experiencia, un alto nivel de especialización y una amplia formación contrastada. Queremos ofrecer respuestas y herramientas a las personas para facilitar su pronta recuperación y así poder mejorar su bienestar y su calidad de vida en general.

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