La pandemia ha potenciado la soledad en las personas mayores

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La pandemia ha sido como un huracán, una revolución en la historia reciente tanto de España como a nivel mundial, con reales consecuencias para la salud y el bienestar de las personas, especialmente de la población mayor. Entre estas consecuencias destaco el sentimiento de soledad, que actualmente es un síntoma más del COVID-19, el cual está camuflado entre las condiciones de salud o sintomatología asociada a este virus.

Pero… ¿qué es la soledad?

Se le pueden poner diferentes apellidos; sin embargo, cuando hablamos de soledad nos referimos a un estado subjetivo, pues a diferencia del aislamiento, la persona que se siente sola considera que podría tener muchas más conexiones con los amigos, familiares, etc. En esta línea se hace referencia a esa sensación subjetiva de sufrimiento —por no estar conectado a los demás— y que la pandemia ha puesto en aumento.

Se habla de soledad subjetiva porque depende de cómo lo viva cada uno; por ejemplo: hay personas que están solas y no se sienten solas; la diferencia se encuentra en sentimiento de desconexión con los otros y con uno mismo.

Mi experiencia con las personas mayores me está permitiendo ver desde cerca diferentes aspectos durante ésta etapa vital. Tras conocer sus verdaderas necesidades de salud física, psíquica y en el ámbito social, puedo entender como la pandemia ha llevado a muchos mayores “a entrar en una situación de depresión o cuadros de ansiedad”.

Estas son algunas de las expresiones que he podido recoger de diferentes testimonios de personas con depresión, por la soledad que les ha traído la pandemia:

La soledad como el peor de los castigos”, “la soledad como una opción asignada”. “La soledad identificada como una tristeza inmensa de no poder hablar, no compartir mi día a día con otra persona, al mismo tiempo me genera frustración”, “La soledad como incomprensión: pienso que no me comprenden cuando explico cómo en encuentro”. “La soledad como incomprensión: a veces me hace sentir que es lo que me tocaba, que solo valgo para estar solo, esto me paraliza.

De acuerdo con los resultados de algunos estudios y encuestas sobre qué personas se sienten más solas, señalo que podrían ser aquellas que dicen sentirse incomprendidas y por tanto desconectadas; esta situación se ha ido potenciando debido a las diferentes conductas discriminatorias durante la pandemia:

  • La emisión en exceso de información desfavorable, referente al riesgo de la enfermedad en las personas
  • Otro modo de discriminación que se ha sufrido durante la pandemia es la decisión de las autoridades sanitarias de tomar como criterio la edad para la desescalada, situando a las personas mayores como los últimos en poder salir del

Estos mensajes han despertado en la población mayor un sentimiento de inservible, “no válido para contribuir”, solo para estar protegidos, con lo cual se ha fortalecido la actitud del rechazo y el miedo a envejecer solo.

Algunos de los efectos de la pandemia relacionados con el sufrimiento y estado de depresión en las personas mayores

La soledad que estaba escondida en muchas personas por la realización de talleres diarios y tareas habituales ha empezado a hacerse visible mediante el confinamiento, debido a la ruptura de esas actividades que armaban de utilidad a muchas personas jubiladas. Tras este hecho se han encontrado con grandes vacíos, pues para muchas de ellas los encuentros en estas actividades era la única fuente de comunicación o posiblemente las únicas relaciones que tenían, sustituyendo a la falta de comprensión y/o escucha activa por sus hijos, nietos, familiares y amigos. Es por ello que la ruptura de estos hábitos ha dejado al descubierto estas necesidades, lo cual genera una situación tan desagradable como desfavorable para las personas que viven esta situación.

De acuerdo con los datos recogidos en otros estudios, una de las principales causas de la soledad puede ser el percibir que otras personas te rechazan o no se preocupan por ti, aumentando el sentimiento de incomprensión. Quienes se sienten de esta forma suelen trasmitir cierta negatividad, o se alejan de los demás, debido a ese rechazo percibido, lo cual refuerza su aislamiento.

Un ejemplo de dialogo que veo más frecuente en consulta es: ““Cuando salgo de casa y me relaciono con otras amistades, me da vergüenza de contar mis experiencias están muy distanciadas a las de los demás, me van a juzgar, doy pena…”, “antes podía hablar de las actividades en las que participaba…”, “me siento triste no puedo cambiarlo con esta situación”….”

Por otra parte es necesario destacar la brecha digital que existe en la mayoría de las personas de este colectivo. En este año de confinamiento, la comunicación digital ha sido esencial y salvadora. Sin embargo tanto la carencia de recursos como de conocimiento de las nuevas tecnologías ahonda más los sentimientos de aislamiento y soledad en nuestros mayores.

Recomendaciones sobre las medidas para paliar con la soledad en las personas mayores

Un elemento esencial es la escucha activa hacia la población de 3ª generación; un modo de potenciarla sería involucrando a las personas mayores en la preparación de los protocolos de acción y las iniciativas que les atañen.

Otro aspecto muy favorable sería el aumento de la responsabilidad política, creando nuevos planes que apoyen y respalden el papel de la vecindad cuidadora, a diferencia del gran individualismo en el que se está viviendo en la actualidad; sobretodo adaptados a la nueva situación y dando lugar al aumento de las relaciones sociales entre la gente mayor. Este tipo de planes ayudarán a llenar ese vacío por la falta de comprensión o escucha que puedan tener las personas mayores en su día a día, dado que la mayoría de los hijos u otros familiares están trabajando, además de tener la responsabilidad de otra familia.

Para que estas medidas no sean un mero parche y resulten eficientes, es muy importante que además de localizar dónde se encuentran estas personas, se empleé el factor de escucha individual y de cercanía. De este modo se podrá entender qué les ha llevado a sentirse en soledad; observando las necesidades individuales, sus intereses y los recursos que tienen para poderlas ayudar. Por tanto es imprescindible establecer las medidas desde un nivel micro, de tal forma que no sean una para todos, sino realizar un abordaje trasversal, donde se puedan implantar planes de humanización.

Finalmente decir que para poder poner en práctica estas recomendaciones o medidas se necesita fomentar la investigación sobre cómo mejorar la sensibilidad interpersonal y el compromiso social hacia los demás.

Conclusiones

  1. La pandemia ha generado grandes daños en la tercera generación: uno de ellos ha sido la aparición de la soledad y el aumento de este sentimiento en personas que la han estado viviendo a lo largo de sus
  2. El fenómeno de soledad en las personas mayores debido al aislamiento que contemplan algunas de las medidas del COVID-19 está generando estados de depresión y, según los testimonios recogidos, se dan por la falta de conexión con otras personas al dejar de hacer sus actividades habituales, junto con la incomprensión

Esta situación nos lleva a la necesidad de dirigir las medidas hacia la comprensión de las personas y a su escucha, recreando modelos basados en el ser, cara al desarrollo personal; es decir, que para cada individuo cobre sentido y significado lo que él hace, fomentando también la conexión con la propia persona, pues los modelos en los que se ha basado el apoyo a los mayores —centrados en la actividad— se quedan pobres u obsoletos.

Se recomienda establecer medidas para lidiar con la soledad, centradas en la personas a nivel micro, creando gran variedad de actividades y recursos de tal forma que se evite la realización de una norma para todos.

BIBLIOGRAFÍA

Fernández-Ballesteros R. Impacto del COVID-19 en Personas Mayores en España: Algunos Resultados y Reflexiones. (2020) Recuperado el 20 de diciembre del 2020 de: https://www.eldiario.es/sociedad/coronavirus-personas-mayores-television_1_1220529.html

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La angustia de muchas personas en el confinamiento: soledad, miedo y una angustia de muchas personas mayores sanas en el confinamiento: soledad, miedo y una televisión plagada de malas noticias. (2020). Recuperado 18 de diciembre de 2020, de El DIARIO.ES website: https://www.eldiario.es/sociedad/coronavirus-personas-mayores-television_1_1220529.html

Soledad y aislamiento vinculado a afecciones graves (2020). Recuperado 18 de diciembre de 2020, de website: https://www.cdc.gov/aging/spanish/features/lonely-older-adults.html

Artículo escrito por María Jesús Puente

En el centro de psicología en Madrid trabajamos un equipo de psicólogas y psicólogos entusiastas de nuestra profesión, con años de experiencia, un alto nivel de especialización y una amplia formación contrastada. Queremos ofrecer respuestas y herramientas a las personas para facilitar su pronta recuperación y así poder mejorar su bienestar y su calidad de vida en general.

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